Interview Disphonia

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Disphonia sind mehr als ein Geheimtip wenn es um qualitativ hochwertigen Neurofunk geht. Ihre Releases auf namhaften Labels wie Cause4Concern, Methlab, Eatbrain und zuletzt auch Blackout sind für den Dancefloor gemacht und haben immer das gewisse Etwas. Es ist an der Zeit mal mit den Griechen Kostas und George über ihr Schaffen, ihre Sichtweisen und ihre Gedanken zu sprechen.

Hey Jungs, in Bezug auf die aktuelle Veröffentlichungsrate war das vergangene Jahr ein relativ ruhiges Jahr für Disphonia. Wie kommt das?

Die Wahrheit ist, dass wir uns von Anfang an nie wirklich Sorgen um die Quantität gemacht haben. Unser Ziel war es immer, uns auf unser Handwerk und die Qualität unserer Titel zu konzentrieren. Wenn einer von uns das Gefühl hat, mit dem wuchernden Veröffentlichungszeitplan Schritt halten zu müssen, haben wir einander und enge Freunde als Realitätsprüfung, eine Erinnerung daran, warum Qualität an erster Stelle steht.

Jetzt, da du es erwähnst, uns ist aufgefallen, dass wir seit 2011, als wir begannen, Musik zu veröffentlichen, jedes Jahr im Durchschnitt die gleiche Menge an Tracks herausbringen. Letztes Jahr war ein gutes Jahr, wir hatten „Careful“ auf Methlab, unseren ersten Track mit TR Tactics namens „Nightraider“ und natürlich unsere Kollaboration „Critical Mass“ mit dem großen Optiv (RIP) und CZA. Wir vertrauen darauf, dass das Niveau unserer Produktionen immer besser wird und unser Stammpublikum immer größer wird! Wir können denen nicht genug für all die Unterstützung in all den Jahren danken!

 

Wie begann eure Reise durch die dnb-Welten, eine nach der anderen? Direkt in den Drum & Bass-Cortex injiziert oder kommt ihr aus einem anderen musikalischen/ Party-Hintergrund?

Kostas: Meine Familie hat immer Haus-/Geburtstagsparties geschmissen oder mich zu Partys mitgenommen, auf denen Disco der Hauptton war. Tanzkultur liegt mir in gewisser Weise im Blut! Bis 1999 mochte ich Hip-Hop, House, Techno und Breakbeat. Ich war kein großer Fan der Jungle/Reggae-Kultur, aber ich konnte sehen, wie ihre Einflüsse mit den Stilen verschmolzen, die ich hörte. Zu dieser Zeit liebte ich die Brighton Big Beat-Szene, das französische Filter House und fast alle Formen elektronischer Musik. All das änderte sich, als ich in einem örtlichen Vinyl-Shop die ersten Veröffentlichungen von Virus Recordings hörte. Ein guter Freund machte mich mit Bad Company (“Seizure”) bekannt, und das war’s. Später im selben Jahr besuchte ich das Creamfields-Festival in Liverpool, wo ich eigentlich vor hatte Sets von Laurent Garnier, Groove Armada, Fatboy Slim und Carl Cox zu hören, aber ich wurde irgendwie von der Metalheadz-Bühne angezogen, und als Ed Rush & Optical zu spielen begannen, wusste ich sofort, dass ich irgendwie ein Teil dieses Sounds sein wollte. Es war eine augenblickliche Anziehungskraft!

George: Mein Interesse an elektronischer Musik entstand durch die Faszination für synthetisierte, außerweltliche Klänge. Meine erste Liebe innerhalb von Dance-Musik wären dann The Prodigy, da sie Mitte der 90er Jahre Pioniere waren, die „Wall of Sound“-Rock-Riffs mit Breakbeats und Rave-Kultur mischten, und davor hörte ich als Kind Rockmusik, also hat es so Klick gemacht. Ich erinnere mich daran, dass ich dachte , dass sie hart gearbeitet haben müssen, um etwas so energisches zu programmieren, das nie langweilig wird. Mit den Chemical Brothers, Propellerheads, Fatboy Slim, Crystal Method, Orbital, FSOL fing ich an, mich für Breakbeats zu begeistern, während ich gleichzeitig den Reiz des Jungle (mit einigen Ausnahmen wie Photek) nicht wirklich verstand. Ich mochte das programmierte Breakbeat-Element von Jungle und die schweren 808-Subs, fand aber den Rest zu leer. Ende der 90er/Anfang 2000 kam jedoch eine neue Welle von Produzenten wie Ed Rush & Optical und Bad Company durch, und ich stellte fest, dass die Energie, die ich in Breakbeat-Electronica liebte, in Drum & Bass entstanden war. Ich liebte es, wie es verzerrte Basslinien mit schnellen Beats kombinierte. Diese Kombination brachte etwas Dunkles und Filmreifes hervor! Es war eine musikalische Offenbarung für mich, und ich wusste, dass ich süchtig danach war!

Wie würdet ihr euren Sound beschreiben, was macht ihn zum Disphonia-Sound?

Unser Sound ist eine Kombination aus Alt und Neu, die auf eine Art und Weise miteinander vermischt wird, wie es unseres Erachtens noch nie zuvor geschehen ist. Es gibt in allen Fällen einige Konstanten, z.B. wie sich die Melodie schnell anfühlen muss, sie muss einfach genug sein, damit man sich Aspekte davon einprägen kann, und sie muss dem Konzept treu bleiben, das die Idee ausgelöst hat. Diese Arten von Abstraktionen sind nicht leicht zu artikulieren, aber wenn man einen Film gesehen hat und die Stimmung geliebt hat, hat man automatisch eine Vorstellung davon, welche Klänge zu dieser imaginären Klangwelt passen würden.



Gibt es bestimmte Tracks, Veröffentlichungen, Künstler oder Labels, die diesen Sound mitgestaltet haben?

Wir denken, es sind zu viele, um sie wirklich alle zu nennen! Wenn wir trotzdem Namen fallen lassen müssen, dann sind das einige der wichtigsten Einflüsse: Konflict, Ed Rush & Optical, Bad Company, Stakka & Skynet, Cause4Concern, Black Sun Empire, Calyx & Teebee. Labels, die uns gefielen, waren Moving Shadow, Subtitles , Virus, Shadow Law Recordings, DSCI4, Obsessions, DNAudio, Quarantine und eine ganze Menge mehr, die wir wahrscheinlich vergessen haben.

Was kann man neben der Musik als eure Haupteinflüsse bezeichnen?

Musik ist Leben und umgekehrt. Alles kann ein Einfluss sein. Geschichte, Philosophie, Menschlichkeit, Natur, ein Buch, ein Film, menschliche Beziehungen…

Wie erlebt ihr aktuell die Szene?

Im Moment, da wir diese Antwort schreiben, verändern sich die Dinge auf eine Weise, die wir uns nie vorstellen hätten können. Die Clubs sind geschlossen. Wellen von Online-Streams treffen uns aus allen Ecken des Planeten, von Schlafzimmern über professionell eingerichtete Studios bis hin zu Terrassen. Alles ist gemischt und neu und interessant! Wir wissen nicht, wie sich die Dinge entwickeln werden. Wir hoffen nur, dass Clubs und Festivals wieder stattfinden werden, und wir wissen, dass die Leidenschaft und der Durst danach sehr groß sein werden. Wir können es kaum erwarten!!!



Was haltet ihr von der Umstellung auf melodischere Kompositionen im Sinne des Neurofunks?

Passiert so etwas? Wir hören derzeit eine Fülle von Stilen, die alle unter dem Oberbegriff „Neurofunk“ zusammengefasst werden. Tracks, die sehr wenig melodische Elemente haben, weil sie auf einen kalten, sterilen Industrial-Sound und andere Tracks voller Musikalität setzen.
Drum & Bass, so wie wir es wahrnehmen, ist etwas Offenes, das Einflüsse von fast allem kombinieren kann und, wenn es mit Präzision ausgeführt wird, uns glücklich macht, denn musikalische Vielfalt ist in der DNA dieser Musik verankert. Sie ist wichtig für ihre Entwicklung!

Sprechen wir über den so genannten ‚Foghorn‘-Trend?!

Bis vor kurzem war uns der Begriff noch unbekannt, und selbst als wir ihn zum ersten Mal hörten, dachten wir nicht, dass er so abwertend wirken würde. Nur um euch zu zeigen, wie wenig wir mit den aktuellen Trends vertraut sind, hier eine lustige Geschichte, die wir teilen können: 2018 waren wir eingeladen, bei einem großen Festival in Granada (Spanien) zu spielen, und wir trafen diesen unauffälligen und coolen Typen im Hotelrestaurant. Er aß alleine und schien erschöpft zu sein. Er war gerade von einer Australien- und Neuseeland-Tournee zurück und stellte sich als „Macky Gee“ vor. Wir mussten heimlich – unter dem Tisch – auf unserem Telefon googeln, um herauszufinden, wer dieser Typ ist, und uns wurde klar, dass er Millionen von Views hat. Auf jeden Fall lieben wir den Klang des Nebelhorns, wenn wir es in der auf der Fähre hören, die sich unseren Lieblingszielen Santorin & Kreta nähert, und all das erinnert uns an Ferien! 

Wie verläuft ein Tag in eurem Leben (außerhalb der Box)?

George: Normalerweise wache ich immer auf, wenn meine Freundin aufsteht. Das erste, was wir tun, ist, unsere beiden Hunde füttern und mit ihnen anschließend Gassi zu gehen, damit wir etwas Zeit miteinander verbringen können, bevor sie zur Arbeit geht. Ich habe zurzeit keinen Tagesjob, also versuche ich, die Hausarbeit im Haus zu erledigen, bevor ich mich entscheide, ins Studio zu gehen. Meine Freundin und ich sehen uns gerne Serien und Filme an, und ich mag Stand-up Comedy und Podcasts. Ich lese auch gerne über Dinge, die mich interessieren, wie Philosophie oder Psychologie und Kunst. Wenn ich älter werde, würde ich gerne glauben, dass ich weiser werde, und die Erweiterung meiner Interessen wäre ein unvermeidlicher Schritt gewesen. Man ist es leid, so ein einspurig zu sein, und das war ich in Bezug auf Tontechnik/Produktion und Software definitiv. Es macht mir Spaß, einen Schritt zurückzutreten und die Zeit in mein Wohlbefinden zu investieren.

Kostas: Normalerweise wache ich früh auf, so gegen 7.30 Uhr, trinke eine Tasse Kaffee (oder zwei) und fahre meine Freundin zur Arbeit. Seit ich meine tägliche Arbeit aufgegeben habe, verbringe ich viel Zeit in der Tischlerei, die ich im Keller meines Gebäudes unterhalte. Früher habe ich Spaziergänge auf dem nahe gelegenen Berg unternommen und Tischtennis gespielt, etwas, wozu ich mich zwingen muss, damit ich wieder damit anfangen kann. Ich liebe meine drei Katzen und verbringe jeden Tag ziemlich viel Zeit mit ihnen. Sie sind eine nette Gesellschaft, auch wenn sie „in der Box“ sind (wenn sie nicht auf der Tastatur / den Monitoren schlafen). Die Wohnung, die ich mit meiner Freundin teile, ist klein, hat aber einen schönen Blick auf das Meer. Deshalb haben wir uns diesen Frühling sehr bemüht, die Terrasse/Balkon gemütlich und entspannend zu gestalten. Wir freuen uns auch über die Pflege unserer Pflanzen, Blumen und Gemüse (Tomaten) und ein unaufhaltbares Mutterschiff (Aloe Vera), das das ganze Jahr über Baby-Aloe zur Welt bringt. Ich liebe Spiele, Wein- und Rakiaproben, Filme, Kochen und Reisen.


Arbeitet ihr neben Drum & Bass auch an anderen musikalischen Dingen?

Wir haben in der Vergangenheit Musik für MCs und etwas düsteren Dubstep produziert, aber nichts, was unserer Meinung nach ein Nebenprojekt oder ein Pseudonym rechtfertigt. Oftmals, wenn die technischen Schwierigkeiten bei der Produktion von Drum & Bass entmutigend erscheinen, könnten wir das Tempo erhöhen und versuchen, etwas anderes zu schaffen. Wir haben auch Audio-/Kunstinstallationen als Teil von kollektiven Kunstprojekten und Sound für Theaterstücke in Athen gemacht.

Wie sieht die Einrichtung eures Studios aus, Hardware- und softwaremäßig?

Wir arbeiten ausschließlich mit Software. Wir haben viele Daw’s wie Reason und FL Studio durchgemacht, aber für die Mehrheit unserer veröffentlichten Tracks haben wir Logic verwendet. Wir denken derzeit darüber nach, wegen der innovativen und ergonomischen Eigenschaften von Ableton die Seiten zu wechseln! Wir haben die Tür zum Erwerb von Hardware noch nicht geschlossen, es scheint nur im Moment keine Priorität zu haben. Abgesehen davon gibt es Tage, an denen wir der Meinung sind, dass Musik außerhalb des Computers leben und etwas Echtes und Experimentelles sein sollte. Am besten überlassen wir es unserer Impulsivität und unseren technologischen Innovationen, wie wir vorankommen.



Was mag die Zukunft für euch bereithalten?

Die Zukunft ist JETZT! Wir hatten kürzlich einen Besuch beim Pythia-Orakel, aber aufgrund der Sperrverbote konnte sie uns nicht treffen und Voraussagen machen. Im Ernst, wir versuchen, die Dinge zu planen, aber gleichzeitig lieben wir es, den Tag und seine Momente zu nutzen. Es gibt Pläne für zwei oder drei Veröffentlichungen bis Ende des Jahres, wir haben viele Kooperationen in Arbeit, und wir hoffen sehr, dass wir die Gelegenheit haben werden, alle Orte zu besuchen, für die wir vor Covid19 für Auftritte gebucht waren, sowie neue Ziele. Wir LIEBEN es, Menschen zu treffen und unsere Leidenschaft für diesen Musikstil mit ihnen zu teilen, denn Disphonia wird sich auch auf andere Aspekte der Musik ausdehnen müssen, wie die Erstellung von Sample-Packs, Unterricht oder die Erstellung von maßgeschneiderten Inhalten für Spiele/Filme. Bis zum Erscheinen dieses Interviews werden wir „Can’t Hold Back“ auf Evolutions 8 (Blackout) veröffentlicht und den Blackout-Podcast 92 aufgenommen haben.
und sehr bald danach, Anfang Juni, wird ein Track namens „Guillotine“ für ein neues Label namens Code Smell veröffentlicht! Ich hoffe, daß sie euch gefallen!



Danke, dass ihr euch die Zeit genommen habt, dieses Interview zu führen!

 

Socials:
https://www.facebook.com/disphonia/
https://www.instagram.com/disphonia_
https://soundcloud.com/disphonia

 

English Version

Disphonia are a bit more than a secret weapon in Terms of well-crafted Neurofunk. Their releases on well known labels like Cause4Concern, Methlab, Eatbrain and now Blackout are pure dancefloor grenades and tehy always have this extra spice. It is more than time to speak to Kostas and George from Greece about their productions, views and thoughts. 

Hey guys, in terms of todays rate of releases the past year has been a relatively quiet year for Disphonia. How so?

The truth is that from our beginnings we were never really concerned about the quantity of tracks others were putting out in this “industry” of Drum & Bass. Our objective has always been to focus on our craft and the quality of our tracks. When either of us feel we have to keep up with the rampant release schedule, we have each other and close friends as a reality check, a reminder of why quality comes first.

Now that you mention it we have noticed that we are putting out on average the same amount of tracks each year since 2011 when we began releasing music. Last year was a good year, we had “Careful” on Methlab, our first tune with TR.Tactics called “Nightraider” and of course our collab “Critical Mass” with the late great Optiv (RIP) and CZA. We trust that the level of our productions is getting better and our core audience is getting larger! We can’t thank them enough for all the support over the years!



How did your journey through the dnb realms start, one by one? Directly injected into the drum & bass cortex or do you come from a different musical/ party background?


Kostas: My family was always organizing house / birthday parties or taking me with them to parties were disco was the main soundtrack. Dance culture is in my blood in some way! Up until 1999 I was into hip hop, house, techno and breakbeat. I wasn’t a big fan of Jungle / Reggae culture but I could see its influences merged into the styles that I was listening to. At the time I loved the Brighton Big Beat scene, the French filter House and almost all forms of electronic music. Everything changed when I heard the first Virus Recordings releases at a local vinyl store. A good friend introduced me to Bad Company’s Seizure and that was it. Later that same year I visited Creamfields festival in Liverpool where I had planned to hear sets by Laurent Garnier, Groove Armada, Fatboy Slim and Carl cox but I was somehow magnetised to the Metalheadz stage and when Ed Rush & Optical started playing I instantly knew I want to somehow be a part of this sound. It was an instantaneous attraction!

George: I got interested in electronic music through a fascination with synthesized otherworldly sounds. My first love within dance music would have to be The Prodigy as they were in the mid 90’s pioneers of mixing “wall of sound” rock riffs with breakbeats and rave culture and before that as a kid I was listening to rock music, so hence that’s how it clicked . I remember thinking that they must have worked so hard to program something so energetic that never gets boring. I started to acquire a taste for breakbeats with the Chemical Brothers, Propellerheads, Fatboy Slim, Crystal Method, Orbital, FSOL while at the same time not really understanding the appeal of Jungle (with a few exceptions like Photek) . I liked the programmed breakbeat element of Jungle and the heavy 808 subs but found the rest to be too empty. However by the late 90s-early 2000 a new wave of producers like Ed Rush & Optical and Bad Company came through and I found that the energy I loved in Breakbeat-Electronica had emerged in DnB. I loved how it combined distorted basslines with fast beats. This combination spawned something dark and cinematic sounding! It was a musical revelation for me and I knew I was hooked to it!


How would you describe your sound, what makes it the Disphonia sound?

Our sound is a combination of old and new mixed together in a way that we feel hasn’t been done before. There are some constants in all cases like how the tune needs to feel quick, it needs to be simple enough so that you can memorise aspects of it and that its faithful to the concept that sparked the idea. These types of abstractions are not easy to articulate but if you have watched a film and you loved the vibe, you automatically have an idea as to what sounds would match that imaginary sonic world.



Are there any specific tunes, releases, artists or labels that have helped shaping this sound?

We think there are too many to mention really! If we have to drop names some of the key influences are: Konflict, Ed rush & Optical, Bad Company, Stakka & Skynet, Cause4Concern, Black Sun Empire, Calyx & Teebee. Labels that we liked were Moving Shadow, Subtitles, Virus, Shadow Law Recordings, DSCI4, Obsessions, DNAudio, Quarantine and a whole lot more that we are probably forgetting.


What can be described as your major influences besides music?

Music is life and vice versa. Anything can be an influence. History, philosophy, humanity, nature, a book, a movie, human relationships ..


How do you experience the current scene?

At the moment writing this answer things are changing in a way we would never imagine. Clubs are closed Period. Waves of online streams are hitting us from every corner of the planet, from bedrooms to professionally setted up studios, to terraces. Everything is mixed and new and interesting! We don’t know how things will evolve. We only hope that clubs and festivals will start happening and we know that the passion and thirst will be so huge. We can’t wait!!!



What do you think about the shift to more melodic compositions in terms of Neurofunk?

Is something like this happening? We are currently hearing a plethora of styles all under the umbrella term “Neurofunk”. Tracks that have very little melodic elements because they’re going for a cold sterile industrial sound and other tracks full of musicality.
Drum & Bass, as we perceive it, is something open and it can combine influences from almost anything and when executed with precision, makes us happy, because musical diversity is engrained in this music’s DNA. It is important for its progression!


Let’s speak about the so called ‘Foghorn’ trend?!

Up until very recently we were unaware of the term and even when we did hear it for the first time we didn’t think it would stick as it seemed derogatory. Just to show you how out of touch we are with current trends here is a funny story we can share: in 2018 we were invited to play at a big Festival in Granada (Spain) and we met this low key and cool guy at the hotel restaurant. He was dining alone and seemed exhausted. He was just back from a Australia & New Zealand tour and introduced himself as “Macky Gee”. We had to secretly google – under the table – on our phone to check who this guy is and realizing that he has millions of views. In any case we love the sound of the foghorn as its close to the horn we hear on the ferry boat approaching our favorite destinations Santorini & Crete and all of that reminds us of vacations!

How does a day in your normal life (outside the box) go?

George: I usually wake up whenever my girlfriend gets up. First thing we do is get our 2 dogs fed and walked in order to have some quality time together before she sets off to work. I currently don’t have a day job so I try and do the chores around the house before I decide to go into the studio. My girlfriend and I both really like to binge watch Series and Films and I like Stand-up Comedy and Podcasts. I also enjoy reading up on things that interest me like, philosophy or psychology and art. As I’m growing older I’d like to think I’m growing wiser and expanding my interests was an inevitable move. One grows weary of being so one track minded and I was most definitely that in regards to Audio Engineering/Producing and software. I enjoy taking a step back from that and investing the time on my well being. 


Kostas: Normally I wake up early , around 7.30 am, I have a cup of coffee (or two) and I drive my girlfriend to her job. Since i did quit my daily job I spend a lot of time at the woodcrafting carpenter workshop that I keep in the basement of my building. I used to take walks at the mountain nearby and play table tennis which is something I need to push myself to start doing again. I love my three cats and spend quite a lot of time with them every day. They are lovely company also when “in the box“ (when they don’t sleep on the keyboard / monitors). The apartment I share with my girlfriend is small but has a beautiful view at the Sea, so this spring we put a lot of effort into making the terrace/balcony comfortable and relaxing :-) We also enjoy tending to our plants , flowers and veggies (tomatoes) and a non stopping mothership (aloe vera) giving birth to baby aloe’s whole year. I love gaming, wine & rakia tasting, movies, cooking and trips.


Are you working on music stuff besides Drum & Bass?

We have in the past, produced music for MC’s and some darker dubstep but nothing that we feel warrants a side project or an alias. Oftentimes when the technicalities of producing Drum & Bass seem daunting we might switch up the tempo and try to create something different. We also did audio/art installations as part of art collective projects & sound for theater plays in Athens.


How does your studio set up look like, hardware and software wise?

We work with software exclusively. We have been through a lot of Daw’s like Reason and FL Studio but for the majority of our released tracks it’s been Logic. We are currently thinking of jumping ship to Ableton because of its innovative and ergonomic features! We haven’t closed the door on acquiring Hardware, it just doesn’t seem like a priority right now. That being said there are days where we feel music should live outside the computer and be something physical and experimental. It’s best left to our impulsiveness and technological innovations to dictate how we move forward.



What might the future hold for you?

The future is NOW! We had a visit to Pythia oracle recently but due the lockdown restrictions she couldn’t meet us and make predictions. Seriously we try to plan things but at the same time we love seizing the day and its moments. There are plans for two or three releases until the end of the year, we have many collaborations in the works and we very much hope that we will have the chance to visit all the places we were booked to perform to pre-covid19 as well as new destinations. We LOVE meeting people & sharing our passion for this music style with them.As Disphonia will also have to diversify into other aspects of music like sample pack creation, tuition or bespoke content creation for games/films. By the time this interview comes out we will have released “Can’t Hold Back” on Evolutions 8 (Blackout) and recorded the Blackout Podcast 92
and very soon after that in early June, a track called “Guillotine” for a new label named Code Smell will be released! Hope you enjoy it!



Thanks for taking the time to conduct this interview!


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